旅行者一号速度一直在下降,那么它最终会折返回来吗?不是没可能

经过近42年的不间断飞行,它已经远在217亿公里之外,远远超过了八大行星中海王星的轨道位置。如今的速度大约接近每秒钟16公里,比它发射升空时的速度还要低很多,那么将来它的速度会不会减少到无法摆脱太阳的引力,从而又回头折回来了呢。

旅行者一号是距离我们地球最远的人类飞行器,经过近42年的不间断飞行,它已经远在217亿公里之外,远远超过了八大行星中海王星的轨道位置(距离太阳平均45亿公里),接近该轨道距离的五倍,然而实际上旅行者一号飞行的速度一直在下降,如今的速度大约接近每秒钟16公里,比它发射升空时的速度还要低很多,那么将来它的速度会不会减少到无法摆脱太阳的引力,从而又回头折回来了呢?

旅行者一号速度一直在下降,那么它最终会折返回来吗?不是没可能

旅行者一号刚由火箭发射升空的时候,其自身速度在每秒35公里以上,但是在我们地球的位置,速度需要达到每秒42公里才能脱离太阳系引力自由航行,所以开始的时候它并不能逃离太阳系,但之后它通过环绕木星和土星时的引力弹弓效应加速到足以逃离太阳系的速度,比如在木星附近,逃离太阳系的速度只需每秒钟18公里,但是在这里它已经被木星引力弹弓效应加速到了每秒37公里,这个速度逃离太阳系已经是绰绰有余。在它如今的位置,虽然它的速度下降到每秒16公里左右,但是那里的太阳系逃逸速度只需要每秒几公里就可以了,所以它继续向太阳系外进发,乃至最终脱离太阳系引力都是不成问题的。

旅行者一号速度一直在下降,那么它最终会折返回来吗?不是没可能

旅行者一号速度一直在下降,那么它最终会折返回来吗?不是没可能

↑旅行者一号上回望地球的样子,圈中白点为地球。

但是旅行者一号如今虽然已经在216亿公里外,但其实也是刚刚出了太阳层顶,也就是太阳前进方向上太阳风能够到达的最远距离,目前它连日鞘和弓形激波还都没有到达,要离开太阳系还有着漫长的距离,因为太阳系外围的奥尔特云的宽度就纵横两光年,即便以目前的速度不变,旅行者一号要跑到奥尔特云的外面还需要30万年,要跑到4.22光年之外的比邻星,就需要120多万年了。

但是在太阳系的引力之下,旅行者一号的速度肯定还会再下降,所以其真正离开太阳系的时间还会再延长。

那么旅行者一号就没有回头折返的可能吗?其实也不是的,在之前时间的航行中,旅行者一号由于太阳风的向外吹送作用,所以相当于一直在顺风航行,但是过了太阳层顶和日鞘之后,就失去了顺风航行的便利,而且会受到一些星际物质的干扰,一些星际尘埃和气流也会减慢它的速度,而如果它受到正冲向太阳系中心的矮行星、小行星和彗星的引力影响,其速度也会被大大减慢,所以它也并非没有回头折返的可能,而且也不排除它有撞向某个星体毁掉的可能,只是这种可能性较小,但并非不存在,30多万年的时间之中,很多情况都有可能发生,至于它能否最终脱离太阳系引力,进入真正的星际空间,其实还是个未知数。

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